Un enorme fiume sotterraneo è stato scoperto nel Mar Nero

Sotto il Mar Nero scorre un  fiume marino che sembra  un corrente di acqua salina  che attraversa lo stretto del Bosforo entrando lungo i fondali del Mar Nero. La scoperta del fiume, annunciata il 1 ° agosto 2010 è stata fatta da scienziati dell’Università di Leeds, ed è il primo del suo genere al mondo.

Gli scienziati hanno già scoperto i canali che corrono lungoi  fondali oceanici, sulla base di scansione sonar. Uno dei più grandi di queste corse dalla foce del Rio delle Amazzoni nell’Oceano Atlantico. Anche se si è sospettato che questi canali potrebbero funzionare come fiumi, fu solo con la scoperta del fiume del  Mar Nero che questo sospetto è stato confermato.

A causa della potenza e imprevedibilità di questi flussi, essi sono stati difficili da esplorare direttamente. Un team di scienziati guidati dal Dr. Jeff Peakall e il dottor Daniel Parsons dell’Università di Leeds ha collaborato con scienziati dell’Università di Southampton, Memorial University of Newfoundland, e l’Istituto turco di Scienze Marine.

Il team ha utilizzato la, nu veicolo subacqueo autonomo  a forma di siluro lungo 7 metri, per arrivare il più vicino possibile alla corrente. Il fiume è risultato essere 37 miglia (60 km) di lunghezza, fino a 115 piedi (35 m) di profondità e 0,6 miglia (0,97 km) di larghezza. Anche se più piccolo del canale Amazzoni, il fiume sottomarino ha dieci volte più acqua che il Reno.

Esso scorre ad una velocità di quattro miglia all’ora, con 22.000 metri cubi (780.000 metri cubi) di passaggio al secondo. Se fosse stato un fiume di superficie sarebbe classificato come il sesto più grande fiume del mondo.

Il fiume ha caratteristiche tipiche dei corsi d’acqua superficiali,ed  è stata rilevata la presenza  di  pianure alluvionali e rapide cascate . Una cosa importante è che il fiume subacqueo, quando arrotonda una curva, spostata in correnti spingendoli in direzione opposta. Il fiume funziona come un corrente, perché trasporta sedimenti lungo il fondo del mare ed ha una maggiore salinità dell’acqua circostante.

La scoperta dovrebbe avere grandi implicazioni per lo studio della biologia marina, il cambiamento climatico, e la formazione geologica. In aggiunta a questo, le informazioni ottenute potrebbero essere utili per le società petrolifere interessate allo sfruttamento delle risorse sottomarine di petrolio e gas naturale.

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